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体型大、颜色浅的蝴蝶,最适应环境温度的变动

2020-10-22 11:23:29来源:中国医药新闻网编辑:金子
 

  据了解,在过去的30年里,气候的变化让英国北方地区变得越来越温暖,所以很多蝴蝶将活动范围扩展到了英国北方。但与此同时,更适应凉爽环境的蝴蝶物种活动范围也在不断缩小。

  迄今为止,关于温度变化对蝴蝶种群的影响的研究很少,英国的科学研究者开始研究蝴蝶种群如何应对气候变化的冲击。9月底,该研究成果发表在《动物生态学》杂志上。

  在这项研究中,研究人员捕捉了近29种野生蝴蝶,用精密探测器测量了每只体温。他们还测量了周围的空气温度,喜欢栖息在植物上的蝴蝶也测量了栖息地的环境温度。这些数据表明,许多蝴蝶擅长寻找特定的环境来调节自己的体温。

  栖息地环境有助于蝴蝶控制自己的温度。

  研究表明,所有蝴蝶都是变温动物,自身不能产生热量。不同的蝴蝶种维持适当体温的能力有显着差异,相当一部分蝴蝶需要通过外部环境温度的变化来调节自己的体温。

  体型大、颜色浅的蝴蝶,包括欧洲的蝴蝶和钩子的蝴蝶,最适应环境温度的变动。他们可以根据太阳的方向,调整自己巨大的翅膀,以不同的角度反射太阳,达到散热更多的太阳照射身体的目的。这些蝴蝶的种群数量比较稳定,有些数量仍在持续增长。

  但是,体型较小的蝴蝶,如潘非珍眼蝴蝶,自主控制体温的能力非常差。目前,这些蝴蝶面临着种群数量减少的巨大风险。

  研究发现,自身条件不足以调节体温的蝴蝶物种,可以在自然环境中找到具有特定温度的地方,如阴凉处,然后利用这样的微气候环境来控制体温。

  但是,研究人员通过调查发现,利用自然环境调节体温的能力,这些蝴蝶中的热学专家生活得更好,例如过去40年,爱灰蝴蝶和红灰蝴蝶的种类数量大幅减少。

  该研究表明,在英国,三分之二的蝴蝶种群数量下降:栖息地的丧失和碎片化、自然环境单一化等原因,许多蝴蝶消失了生存的微环境。再加上气候变化导致更极端的天气事件,引起更大的温度变动,使蝴蝶的生存问题更加复杂。

  保护自然环境需要更合理的系统。

  人类85%以上的粮食作物需要包括蝴蝶在内的昆虫授粉,这些昆虫提供了世界价值数十亿的重要服务。同时,保护物种的多样性为自然生态系统提供更强的抗压能力:昆虫是包括鸟类在内的其他物种的重要食物来源,某昆虫物种数量下降时,需要其他昆虫物种填补空白。

  许多蝴蝶依赖于选择适当温度的微栖息地来调节自己的体温。对他们来说,失去气候变化和栖息地无疑是致命的打击。论文第一作者、剑桥大学动物学系博士后研究助理安德鲁·布雷顿博士表示。

  为了保护蝴蝶物种的多样性,需要丰富地理景观的形态。例如,在花园的草坪上,我们也可以使草木长得更长更茂盛,为蝴蝶物种提供更凉爽的树荫。在自然保护区域,我们可以划分区域吃草动物,适度砍伐,其他区域保持自然的原始状态。此外,还可以在农场增设灌木篱笆墙,挖沟。

  过去的研究证明,高度错落有致、自然特征多样的地理景观具有更大范围的温度变化。因为多元化的生态结构可以创造不同的微环境,有助于蝴蝶调节体温。

  迄今为止,许多相关领域的学者认为蝴蝶对栖息地的选择有近乎苛刻的要求,但具体原因尚未得到证实。通过这项研究,蝴蝶与其选择栖息地,不如选择可栖息的环境温度。

  剑桥大学动物学博士艾德·特纳领导了这项研究。我们在制定对气候变化影响的保护措施时,不仅要理解蝴蝶种类的栖息地要求,还要重点理解温度要求。

  基于这项研究,人类需要更合理、更系统地维持自然环境,保护蝴蝶种群的多样性,同时也有可能保护其他昆虫。(根据全球科学)

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